微软回归手机战场的野心之作:双屏幕Surface Duo能让人刮目相看吗?

 智能科技     |      2019-10-04 12:00

2017年彻底裁撤手机业务的微软,在10月初举办的发布会上,却带来了双屏幕手机Surface,这间科技巨头能藉此成功重返手机市场吗?

在CEO萨蒂亚.纳德拉(Satya Nadella)的带领下,曾濒临迟暮的微软,近年成功重拾昔日的辉煌,股价更一度突破1兆美元的高峰。如今重新找回力量的科技巨人,正将剑尖指着过去从未攻克的手机市场。

今日举办的Surface年度大会上,微软揭露让外界跌破眼镜的庞大硬件阵容,其中,也包括一款智能型手机Surface Duo,昭示从智能型手机领域黯然退场2年后,微软将再次回到这片战场。

Surface Duo是一款双屏幕手机,由两块5.6寸屏幕组合而成,其双屏幕可折叠的设计,与今年正夯的折叠手机有几分相似。Surface Duo作业系统采用Android,预计2020年底才会推出,至于售价方面则尚未公布。

俗话说,士别三日,刮目相看,阔别3年重返手机战场的微软,能让我们另眼相待吗?

编按:「士别三日,刮目相看」这句话出自于《三国志.吴志.吕蒙传》,意思是去掉旧日的看法,用新的眼光来看待人或事物。

错估智能型手机趋势,微软痛失行动市场

多年来,手机领域一直是微软心中难以忘怀的痛楚。苹果2007年推出第一代iPhone,时任微软CEO的史蒂芬.巴尔默(Steve Ballmer)对这款没有按键的手机嗤之以鼻,认为其难以获得用户青睐。

对情势的错估,导致微软延误了加入智能型手机战局的时机,直到2010年才推出手机产品与行动作业系统Windows Phone,然而在苹果与Android生态系早已成熟的情况下,慢了一步的微软无法打入市场。

▲2017年时,Windows Phone的市占率已不到1%。

期间微软曾以72亿美元收购诺基亚手机业务,但仍无法逆转手机业务衰落的颓势,这笔交易的价值也大幅缩减,在经历大规模裁员后,现任CEO纳德拉于2016年将诺基亚手机业务转手给富智康。

2017年时,Windows Phone市占率已不足1%,微软也停止支持所有行动装置,昭示了这间科技巨头在手机领域的惨败。

也由于当时纳德拉主导微软从手机市场抽手,本次重返手机市场的决定,更令外界讶异,是什么让这位毅然裁撤手机业务的CEO,相信微软能成功打开这挑战数度未果的市场?

尽管Surface系列产品使微软成功晋身为美国第5大电脑厂商,带来逾50亿美元的年营收,其市占率仍只有4.1%,远远落后其他领先企业。换句话说,若想乘着Surface的名号创造销量,效果恐怕有限。

5G时代将至,进军手机市场更待何时

裁撤手机业务后,微软再三强调若无法拿出足够特别的产品,便不会回到这块市场,如今再次踏上这片土地,似乎意谓着Surface Duo就是他们眼中「足够特别」的产品。

研调公司IDC分析师Ryan Reith表示,Surface Duo对微软将别具意义,任何认真对待硬件项目的企业,都需要借助行动装置的力量。

此外,5G时代正在到来,可预见手机市场将迎来一定幅度的洗牌,任何动荡对于一位新加入战局的企业,都是极好的时刻。而Surface Duo也采用高通Snapdragon 855核心,推出时很可能支持5G功能。

▲5G时代将至,手机产业势必将面临动荡,也是微软重返手机市场的好时机。

重新回到手机市场,微软带来的就是一款双屏幕手机。乍看之下,双屏幕手机似乎是折叠手机一种技术不到位的「妥协」,但微软解释并非如此。

根据《Wired》报导,微软产品长Panos Panay表示,公司确实钻研过折叠手机,但最终认为这项技术并不是那么有意义──让App界面随屏幕变大变小,似乎不如双屏幕分工来得有价值。

另外,接受外媒采访时,微软也否认推出单一屏幕手机的可能性,这也呼应当初唯有足够特别的产品,才会重返手机市场的宣示。

放下Windows的执着,作业系统不再是最关键

「微软最大的缺点,就是沉溺在过往的成就中。」过去接受《彭博社》采访时,纳德拉不讳言指出,微软在个人电脑领域的成功,束缚住这间公司的走向。

回顾在手机领域的发展,微软坦承,当初为了开发作业系统才延误投入市场的时机,而自有平台缺乏开发者进驻的窘状,也导致后续的失败。

经历一次挫败后,目前微软无意再次打造自己的行动平台,Panay解释,用户、开发者都在这些现有的平台上,「这就是现实,无视这件事非常愚蠢。」

▲纳德拉认为,未来的运算平台将是云端,已无须再执着作业系统是Android还是Windows。

这次,微软不再执着于开发自己的作业系统,而是选择携手Google使用Android。「作业系统不再是我们最重要的项目。」纳德拉说,轻易舍去了Windows这个沈重的包袱。

且在纳德拉看来,真正的运算平台很快就会从装置迁往云端,执着于作业系统毫无意义。对微软最重要的是,如何促使开发者为双屏幕的Duo开发App,而非单纯为Windows或Android平台本身。

另外,过去微软深怕行动装置抢走个人电脑市场,而不愿开发行动版本的Office系统,直到纳德拉上任才有所改变。当初为Android开发的Office,如今也将能无缝接轨应用在Surface Duo上。

尽管Google也拥有自己的生产力工具套件,分析师Ryan Reith认为,手机不会是两者的主战场,对微软影响不大。

虽能打电话,但别叫它手机

尽管拥有拨接电话功能,在微软的定位中,Surface Duo并非传统意义的智能型手机,而是一种新世代的生产力工具,瞄准商业用户。

《Wired》指出,你可以叫它Surface、行动产品、双屏幕装置或者通往重要云端的新型二合一装置,但Panay不希望人们称呼Surface Duo为一支手机,即使它能打电话。

在最新的版本中,Surface Duo并未搭载后置镜头,可一窥微软想赋予它不同任务的大胆企图心。不过要强调的是,Surface Duo仍在开发阶段,许多配置都还不是最终阶段。

经过微软在实验室内的反覆测试,他们声称以双屏幕处理工作,比单一屏幕更有效率。好比说,使用Outlook时可以一边屏幕显示收件匣,另一边呈现撰写画面;或者进行线上会议时,可透过双屏幕同时观看会议群组与报告文件。

▲微软认为,双屏幕的设计将能提高工作效率,使Surface Duo成为一项生产力工具。

微软透露,为了开发Surface Duo已经付出两年半的努力,从时间轴上来看,微软虽中止了手机业务,但从未放弃开发手机产品的野心。

回过头来看,微软当初舍弃手机业务,或许只是一次敦克尔克大撤退,为了温存实力,等待时机重返战线,取得最终的胜利。作为主导裁撤手机业务,带领微软重生的CEO,纳德拉这一手也更令外界关注。

但Surface Duo距离正式发售还有一年之遥,目前公布的资讯也相当有限,究竟能否引领微软在手机市场开疆辟土,还有待时间验证。