欧洲5G发展现状:进展缓慢,5G频谱拍卖要天价

 智能科技     |      2019-07-28 18:00

C114讯 北京时间7月26日消息(艾斯)LightReading近日发布长文,对欧洲市场目前的5G发展现状进行了详细分析,包括运营商真实的5G网速、各国面临的天价5G频谱拍卖、投资乏力和市场整合阻碍等多方面。

以下为全文内容:

如今,在货币暴跌之际,到访英国的游客在享受更廉价啤酒和酒吧食物的同时,还可以见证到世界上最慢的5G网络连接速度。根据OpenSignal的调查数据显示,对于任何愿意购买早期5G智能手机的人来说,如果身处英国少数提供5G网络覆盖的移动基站附近,那么他能够享受到的最高网络速度为569 Mbit/s。

这个速度可能听起来让人惊叹,但是这却远不及在美国、瑞士、韩国、澳大利亚、阿联酋、意大利和西班牙等国家5G用户能够享受到的速度。的确,这要比4G最快峰值速度高出128 Mbit/s——澳大利亚又是不同的状况,在这里,最快的5G速度要比最高速的4G连接慢上158 Mbit/s。那么,当旧技术可以提供高达950 Mbit/s这样的速度时,谁还需要5G呢?(至少是在更快速的移动宽带诉求方面)

▲OpenSignal调查的全球多国5G与4G网速对比差异。

除了瑞士以外(该国通常都是欧洲的异常值),欧洲国家在OpenSignal对5G速度调查的对比中均表现不佳。不过,速度仅是故事的一部分而已。在美国和亚洲运营商努力扩大其5G网络覆盖范围的时候,许多欧洲国家尚未推出商用5G服务。而在一些已经推出5G的欧洲国家,网络部署和推出可能是一项漫长而痛苦的过程。运营商部署任何新的网络技术都需要花费时间。令人担忧的是,5G的推出可能要比通常花费的时间更长。

这有两个原因。首先,5G在经济上的重要性可能比目前看起来的要大得多。如果这些超高速连接推动了新服务的产生,那么开发人员可能会涌向拥有最佳5G基础设施的国家。有的公司可能会成为下一个谷歌,而欧洲可能会拥有自己的数字巨头。新服务也可能提高工业生产率(工厂自动化是一个重要领域)。如果欧洲落后于美国和中国,这一地区的公司可能很难在全球舞台上进行竞争。

第二个原因在于,要实现全国范围内的5G网络覆盖还有很长的路要走,这可能会加剧个别国家的数字鸿沟——数字服务拥有者和非拥有者之间的鸿沟。对于那些试图振兴贫困地区并阻止农村地区陷入经济发展无关紧要境地的政府来说,这条漫长的路看起来很尴尬。与此同时,民粹主义也在抬头,原因是贫富差距日益扩大,以及人们认为,那些有权势的精英阶层忽视了普通民众的担忧。运营商选择将早期5G网络部署集中在伦敦金丝雀码头等地,可能会引发进一步的不满。

▲欧洲各国运营商5G发展状况。

资料来源:运营商、监管机构、各种新闻媒体,由Light Reading整理。

频谱压榨

但是为什么欧洲很难让这些国家齐头并进发展5G呢?在尚未推出5G的国家,通常是因为政府当局仍未发放新频谱。东欧的大多数国家都属于这一类,但法国也是如此。与此同时,在英国等市场,运营商正在投入5G频谱的连续拍卖,仿佛政府担心一次发放太多频谱会导致用药过量一般。

由此造成的影响是双重的:分裂化——整个欧洲地区的一种数字鸿沟——因为不同国家的不同步以及更高的成本。批评人士称,由于运营商们在争抢残羹剩饭,当局通过限制任何单次拍卖出售的频谱数量,推高了价格。这就好比,当你把一小片肉扔进饥饿的食肉动物窝里,看看会发生什么。

那些为5G牌照而努力的运营商现在正苦苦挣扎。在为新的5G频谱投入了22亿欧元(25亿美元)之后,德国电信表示这笔钱(原本)可以用来建设大约5万个移动基站。该运营商本月在柏林和波恩推出了试商用5G服务,但其预期到今年年底投入使用的5G天线不会超过300个。德国电信目前在德国各地拥有约28000个移动基站。

反对者对此是冷漠的。他们表示,运营商总是抱怨监管不公,但竞争迫使他们进行投资。另一个论点是,如果放弃频谱,运营商只会把钱放入口袋,而不是用于网络部署。许多关注短期利益的股东无疑会表示赞同。据悉,欧洲最大的运营商之一法国Orange近年来就因为在全光纤网络上的大手笔遭到了股东的抵制。

不过,监管机构有另一种选择。选美竞赛是移动网络设备供应商喜欢的一种方式,在这种情况下,当局用严格的覆盖义务取代了高昂的频谱费用。若未能满足和实现这些覆盖条件,那么运营商就可能失去牌照,这是最大的威胁。

然而,德国却因同时要求高额频谱费用和严格覆盖义务而饱受诟病。据爱立信表示,德国的拍卖设计显然旨在获得最大回报。爱立信欧洲政府事务负责人Gabriel Solomon表示:大约有450轮拍卖,在100轮后,价格为20亿欧元(23亿美元),频谱的分配并没有改变。最终的收益大约为65亿欧元(73亿美元)。同时,牌照获得者被要求在2022年实现98%的覆盖率目标。愤怒的运营商对这些规定采取了法律行动,并于今年3月被科隆行政法院驳回。但是,这似乎不太可能是争端的结束。

▲各国3.4-3.8GHz频段频谱每MHz价格,单位:亿美元。

资料来源:运营商、监管机构、各种新闻媒体,由Light Reading整理。

在别的地方,当局优先考虑的似乎是短期意外收获而不是长期5G收益。在另一个欧洲国家意大利,其5G拍卖收益远超预期,关键的中频频谱附带的覆盖义务却似乎并不那么繁重。根据意大利监管机构Agcom频谱办公室负责人Mauro Martino去年的介绍,运营商需要覆盖意大利城市相对较小的范围,同时有些规则不适用于频谱带宽低于80MHz的获牌运营商。这似乎可以成为Wind Tre和Iliad的借口,但不会成为意大利电信和沃达丰的借口。

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