「海洋吸尘器」9月落成,这位24岁青年企业家

 智能工业机器人     |      2018-08-25 20:00

▲海洋吸尘器即将落成,这位青年企业家,要用他大胆的想法翻转世界。

每年被倾倒进海洋的废弃物,在海面形成了一座座的「垃圾岛」,光是汇集在东太平洋的塑料垃圾,其面积已经有 3 个西班牙那么大;面对这近乎绝望、无法挽回的态势,一名 19 岁青年却向垃圾们发起挑战,耗费 5 年光阴开发的「海洋吸尘器」,将于 9 月正式启用,称 5 年内可减少太平洋 5 成垃圾岛。

一次于希腊的浮潜过程中,荷兰青年 Boyan Slat 首次认识到海洋垃圾造成的严峻现况,毅然决然从大学中辍,决心投入清理海洋垃圾的行列,并于 2013 年创立 Ocean Cleanup,提出「海洋吸尘器」的概念,要借助科技的力量,对抗同样因科技诞生的海洋垃圾问题。

▲海洋吸尘器由巨大的管子在海面围出栅栏,顺着海流、风向移动,拦截区域内的垃圾。

海洋吸尘器的概念非常简单:以巨大的管子在海面上筑起一道长度超过 600 米、深 3 米的漂浮式 U 型围栏,透过海风、洋流、波浪驱动,将大大小小漂流垃圾一网打尽,最后再由船只数个月定期「收获」一次。Ocean Cleanup 估计,光是旧金山与夏威夷间的垃圾带,就至少累积 1.8 兆件塑料垃圾,整体重量超过 79,000 公吨,而其中 1.7 兆件为细小的塑料碎屑,剩余的 1 千亿件则占了整体塑料垃圾质量的 9 成,比如被抛弃至海中,尚未解体的渔网等。

▲海洋中的塑料垃圾,绝大多数都是解体成碎屑的塑料片。

预计到了 2050 年,海洋中的塑料垃圾将超过鱼类数量,对海洋生态造成毁灭性的打击,甚至对人类的食物来源产生影响,致使鱼类受到化学污染物影响;这使得清理海洋垃圾成了刻不容缓的环境议题。在 Ocean Cleanup 的蓝图中,未来海面上将有超过 60 个海洋吸尘器持续运作,针对汇集区拦截漂流垃圾,并发下豪语,称可在 5 年内清理太平洋 5 成垃圾岛,这对于任何现今清理方法而言,都是难以想象的效率。

海洋吸尘器搭载太阳能灯、避撞系统、镜头、传感器等多种设备,不仅在安全方面,能避免船只进到围栏内,且能与卫星联机,实时监控其位置与状态,一旦满了便能出动船只清空垃圾,载回岸上回收。

▲海洋吸尘器上搭载各种设备。

而海洋吸尘器也令部份学者担心,这是否会在拦截垃圾的同时,一并将无辜的海洋生物困在栅栏内?Ocean Cleanup 解释,海洋吸尘器移动缓慢,生物拥有充足时间脱离,且该装置是「栅栏」而非网子,无法让流水穿透,鱼类等生物会自然绕道而行或从下方通过,不会受困而动弹不得。另外,也有专家对海洋吸尘器的概念不以为然,认为解决海洋垃圾问题必须从源头做起,钻研打捞海洋垃圾不过是杯水车薪,如同沙尘暴来袭时不关上窗户,而选择用吸尘器清理,这是无法长久的;甚至遭受暴风雨侵袭时,海洋吸尘器自身可能将化为一批新的大型海洋垃圾。

▲Boyan Slat 与海洋吸尘器的合影。

对于这点,Ocean Cleanup 也坦承,如果无法阻止塑料垃圾继续进入海中,那么垃圾岛将永无止境,也计划未来要着眼于更接近岸边的清理装置,尽早拦截这些流入大海的垃圾。

无论如何,经过多年努力,Boyan Slat 近期宣布,首个海洋吸尘器将于 9 月 8 日,在旧金山金门大桥正式启动;他迈出的这一步,究竟能否战胜海洋垃圾这个宿疾?成功的话,他将翻转世界,在环保的漫漫长路上刻下里程碑,至于失败,他也毫不畏惧,「那又怎样,至少我让世界看见清理海洋垃圾的重要性。」