“旅行者”号飞船或仅有五年寿命,已在宇宙遨游42年

 人工智能技术     |      2019-11-13 12:00

据美国太空网近日报道,旅行者号双姝探测器是迄今太空飞船的终极成就,它们已在宇宙中遨游了42年,但每个人都知道,它们的旅程终有谢幕的一天。研究人员称,这两艘太空飞船预计还有5年寿命,届时,它们将不能再向我们讲述这段波澜壮阔的太空奥德赛之旅。

旅行者号任务科学家、加州理工学院的物理学家埃德·斯通在近日举行的新闻发布会上发表讲话说:这两艘航天器变得越来越冷,功率在下降。我们知道,在未来五年左右,电力可能会耗尽。

即使按美国国家航空航天局(NASA)的标准,旅行者号所取得的成就也是前所未有的。斯通说:我们的确感到惊讶也感到惊奇的是,它们仍坚守岗位。当这两艘‘旅行者’号探测器发射时,太空时代的大幕才开启20年,因此,当时很难知道有探测器能持续40年以上。

与航天器的长寿一样令人惊叹的是,探测器上少数仪器的使用寿命也长得惊人。目前,旅行者1号上有四台仪器仍在工作;而旅行者2号上有五台设备仍在收集数据。

约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的太空科学家、旅行者号任务低能带电粒子实验首席研究员斯特马蒂奥斯·克里米吉斯解释说,这些设备的设计寿命只有四年,但它们现在仍在工作,我们对此深表惊讶。

1977年,两艘旅行者号航天器在两周时间内相继升空,在采用不同方式飞掠木星和土星后,它们分道扬镳。在这场旅行中,旅行者1号对土星的卫星土卫六进行了探测,然后飞出太阳系;旅行者2号则走了一条更悠闲的路,只拜访了天王星和海王星。

目前,这两艘航天器的行驶速度都超过48000公里/小时。不同的是。旅行者2号发出的消息要花大约17个小时返回地球;而旅行者1号发出的消息要花费20多个小时才到达地球。