美拟悬赏20亿美元激励月球基地建设,此前有哪些脑洞

 人工智能技术     |      2019-09-10 18:00

▲月球基地构想图

日前,美国众议院前议长金里奇等人提议悬赏20亿美元,奖励第一个建成月球基地的企业,马斯克的太空探索技术公司、贝索斯的蓝色起源公司都是热门的中奖者。马斯克直言:这是一个伟大的想法!

除了私营太空企业,美国国家航空航天局(NASA)、欧洲太空局(ESA)等政府航天机构也都在计划建设月球基地,达成殖民月球的宏伟目标。至今为止,各国都提出过哪些月球基地方案?人类距离殖民月球究竟有多远?

日前,著名航天新闻网站《今日太空》(UniverseToday)发表《我们怎样殖民月球》一文,回顾了人类对月球基地的探索之路。

设想起源早,概念非常多

早在1638年,一位名叫约翰·威尔金斯的主教就在题为《新世界和另一颗行星》的演讲中,预言人类有一天将学会太空飞行并殖民月球——这是有记载的、关于月球基地的最早设想。

20世纪50年代,随着载人航天时代的开启,各国科学家开始提出各种月球基地概念和方案。1959年,美国陆军发起一项名为地平线计划的研究项目,希望在1967年之前在月球建立一座堡垒。其设想在1965年由两名士兵宇航员先行着陆,之后使用土星一号逐次运输建筑工人和货物。

1961年,就在时任美国总统肯尼迪宣布阿波罗计划开启的同一年,美国空军根据地平线计划的结果发布了一份秘密报告,名为月球探测计划,提出1968年之前在月球建立一个地下空军基地。

整个20世纪60年代,美国国家航空航天局进行多项研究,希望在阿波罗计划的基础上建立月球基地,以降低成本并确保可靠性。例如1962年,NASA高级项目经理约翰·德尼克等人构想,在阿波罗11号的登陆点宁静之海建立地下基地。该基地面积为1300平方米、可容纳21名航天员,依靠核反应堆供电,并配备一个藻类空气过滤系统。

进入21世纪,随着新一轮探月热兴起,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)、俄罗斯联邦航天局(Roskosmos)、NASA、ESA等全球知名航天机构纷纷提出更具现代意义的月球基地构想。

深空中转站,科研好基地

人类为何对月球基地如此执着?殖民月球能给我们带来哪些利益呢?毫无疑问,在太阳系的任何天体上建立常驻基地都好处多多,人类可以借此开展科学研究,获取稀有资源,探索新兴技术,并最终迈向更远深空。

月球是离地球最近的天体,月球基地最突出的作用之一就是充当人类探索火星、金星、小行星以及其他天体的中转站。在月球表面和轨道上建立中转站,能够为深入太阳系的航天器加油、补给,甚至翻新维修,足以节省数十亿美元的深空探测任务成本。《今日太空》认为,这是NASA决心建立月球轨道空间站、ESA计划建设国际月球村的真正原因。


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