印度落月败在最后2.1公里,只因这些技术难点

 人工智能技术     |      2019-09-09 18:00

据科技日报公众号(kjrbwx)消息,北京时间9月7日凌晨4点20分左右,印度月船2号探测器尝试在月球南极区域(南纬70.9度,东经22.8度)软着陆,寄望成为继美国、俄罗斯、中国之后,第四个实现月球软着陆的国家,以及第一个让探测器成功在月球南极着陆的国家。

但遗憾的是,着陆器在距离月球表面2.1公里的时候与地面失去联系,截止发稿,官方还在排查数据,分析原因。

印度为何选择在月球南极着陆?在此处着陆面临哪些技术难点呢?

中国空间探测技术首席科学传播专家庞之浩对科技日报记者解释说:人类探测器目前还没有在南极着陆过。此前多项研究表明,月球南极或北极存在水冰,如果印度探测器能证实水冰的存在。那么,这些水冰可开采后供人类使用,也可用作火箭燃料,推动深空探索。当然,在月球表面软着陆也面临极大的技术挑战。

功亏一篑?着陆失败

在印度空间研究组织(ISRO)的任务控制中心内,紧张而漫长的几分钟被拉长了。在距离维克拉姆着陆器着陆还有大约半个小时,印度总理纳伦德拉·莫迪已经抵达位于印度斯里哈里科塔的萨蒂什·达万航天中心。

北京时间凌晨4点48,ISRO主任K.·西万在任务控制中心的一份声明中说:‘维克拉姆’着陆器降落按计划进行,在2.1公里的高度正常工作。随后,着陆器与地面站之间的通讯中断。我们目前正在对数据进行分析。

莫迪接过西万的话说:勇敢点!我们取得的成就不小。

美国太空网9月6日的报道称,西万没有具体说明ISRO何时能够提供有关维克拉姆着陆器命运的最新信息。将接收到的实时数据与任务轨迹进行对比可以得出,当通讯停止时,维克拉姆与目标着陆点的水平距离约为1公里。

印度为我们的科学家感到骄傲!莫迪在得知这一异常现象后不久在推特上写道:他们尽了最大努力,一直让印度感到骄傲。这是勇敢的时刻,我们将会勇敢!

他补充说:我们仍然抱有希望,并将继续为我们的太空计划努力。

怀抱极大期望出发

2019年7月22日,印度使用印度国内运力最强的GSLV Mk3火箭将月船2号发射升空。

▲月船2号按计划于当地时间7月22号下午2时43分从印度南部的萨迪什·达万航天中心发射升

耗资1.5亿美元的月船2号探测器重2379千克,包括一枚轨道飞行器、一部名为维克拉姆(为了纪念印度太空计划的先驱、印度空间研究组织前主席维克拉姆··萨拉巴伊)的着陆器和一辆将探索月球表面的名为普拉吉安的机器人漫游车,这些设备几乎全都在印度设计和制造完成。

▲月球车

发射成功后,印度空间研究组织(ISRO)负责人K·西万说:今天对印度空间、科学和技术来说是历史性的一天。

据悉,轨道飞行器预计将绕月飞行一年左右,拍摄月球表面的图像,寻找水的迹象,并研究月球大气。着陆器的质量约为月球探测器重量的一半,在它的舱内有一个27千克重的月球车,月球车上有分析月球土壤的仪器。该月球车能够在其14天的寿命中从着陆器出发行进500米,并将数据和图像传回地球进行分析。

月船2号的发射自2018年以来多次遭遇挫折,印度空间研究组织错过了许多最后期限,原计划在今年1月至2月中旬的一个窗口期发射,结果再次推迟。

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