200米!SpaceX“星虫”飞船将完成迄今最高跳跃

 人工智能技术     |      2019-08-15 18:00

科技日报北京8月14日电(记者刘霞)据美国太空网报道,如果一切按计划进行,美国太空探索技术公司(SpaceX)的载人飞船测试原型星虫(Starhopper)很快将实现其迄今最大跳跃——它将于8月16日至18日期间进行测试,预计跳跃高度200米。

SpaceX公司创始人兼首席执行官伊隆·马斯克近日在推特上表示,公司的目标是在本周末让星虫离地200米(650英尺)左右。星虫是该公司计划殖民火星的星际飞船(Starship)的早期测试原型,旨在为可搭载100名乘客的星际飞船和负责发射飞船的超重型(SuperHeavy)火箭的设计与制造铺平道路。

马斯克表示,星际飞船将搭载6台SpaceX下一代猛禽(Raptor)发动机;超重型火箭将需要35台猛禽发动机来提供动力。当然,这些数字可能会改变,马斯克计划8月24日发布新的星际飞船—超重型火箭设计方案。

相比之下,星虫只搭载一台猛禽发动机。迄今为止,这架矮胖的原型机已经飞行了三次。4月初,它进行了两次短暂的跳跃,为了安全起见,两次都被绑在地面上进行。7月25日,星虫进行了首次无缆试飞,目标高度约为20米。

▲星虫星际飞船和超重型推进器的3D模型对比。

SpaceX还在建造两艘星际飞船的轨道原型,分别名为Mk1、Mk2。马斯克表示,此举目的是通过内部竞争来改进星际飞船的最终设计。Mk1和Mk2原型机将各自搭载至少3台猛禽发动机。

SpaceX称,如果测试活动一切顺利,星际飞船和超重型火箭最早将于2021年升空。最初的几次任务可能会发射商业通信卫星,但载人飞行可能会紧随其后。日本亿万富翁前泽友作已经为自己和几位艺术家预定了月球之旅,这次飞行拟于2023年进行。