中、美、俄欧、阿联酋,4台探测器拟明年7月赴火星

 人工智能技术     |      2019-08-01 12:00

火星几乎是太阳系中环境与地球最相似的行星。从行星科学角度来说,火星如同地球的孪生兄弟。这两颗行星的形成时间、结构乃至形成初期的环境都极其相似,但在随后的几十亿年内,这对兄弟却分道扬镳——一个蔚蓝且生机盎然;另一个火红却荒凉孤寂。

自古以来,人们就对地球的这个孪生兄弟充满了好奇,也提出了很多疑问:火星和地球为何命运迥异?火星上到底有没有生命?人类宇航员什么时候能登陆火星?等等。然而要解答这些问题,需要派遣先锋官——各种航天器前去看个究竟。

只有当火星与地球位于太阳的同一侧时,才能发射火星探测器,进行火星往返。这种情况大约每26个月发生一次。美国太空网在近日的报道中指出,2020年7月下半月是近期发射火星探测器的最佳时间,目前有4个大型任务正整装待发,旨在充分利用这一窗口期,为我们进一步揭示火星的秘密。

NASA火星2020漫游车

美国国家航空航天局(NASA)研制的汽车大小的火星2020(Mars2020)漫游车将于2020年7月17日起飞,2021年2月登陆火星。

▲NASA火星2020漫游车

火星2020预计会在火星上工作至少一个火星年,大约687天。在那期间,它将寻找古代火星生命的迹象,并收集和储存样本,以便将来带回地球。火星2020还将演示利用火星大气(主要是二氧化碳)生产氧气的新技术,这对于探索火星的宇航员至关重要。

此外,火星2020还将携带一架小型无人驾驶直升机,它最多将在火星大气层进行5次短程飞行,这一开创性举动如果成功,将具有重大意义。

火星直升机飞行控制和空气动力学负责人哈弗德·格尔德表示,可以设想未来使用多架直升机进行区域勘探,或者使用小型直升机前往漫游车难以到达的地区或生物敏感地区。

欧—俄罗莎琳德·富兰克林漫游车

如果一切按计划进行,欧洲和俄罗斯携手研制的罗莎琳德·富兰克林漫游车将于2020年7月25日发射升空,2021年2月降落火星表面,寻找火星生命迹象并执行各种任务。

▲欧—俄罗莎琳德·富兰克林漫游车

这一火星车以著名科学家罗莎琳德·富兰克林的名字命名,她的工作导致了DNA结构的发现。

欧—俄火星太空生物(ExoMars)任务原本有3部分:一个轨道飞行器、一个名为斯基亚帕雷利(Schiaparelli)的着陆器和罗莎琳德·富兰克林漫游车。着陆器和轨道器于2016年一起前往火星。但令人遗憾的是,当轨道飞行器在2016年进入火星轨道时,着陆器或由于软件错误坠向火星表面。


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