真正的云战争:围绕天气预报未来的60亿美元战争

 人工智能技术     |      2019-07-28 12:00

美国正在上演一场真正的云战争:围绕天气预报未来的60亿美元战争。更廉价的处理能力、云计算、大幅提升的人工智能以及低成本传感器的大量涌现,为一批雄心勃勃的初创企业打开了这个领域,也帮助它们吸引了数亿美元的投资。投资者们相信,在创新性的新商业模式面前,现有的领先企业显得不堪一击。

让人讨厌的。这是AccuWeather首席执行官乔尔·迈尔斯(Joel Myers)对纽约市母亲节当天天气的专业看法。那天,雨不停地倾盆而下,气温降到了5摄氏度左右。在第50街和第3大道的交汇处,他向位于宾夕法尼亚州州立大学的公司总部发送了一条短信,建议员工在当天的纽约天气预报中使用这个词。我一直在寻找方法让我们沟通的信息变得更好、更准确。他说。

乔尔现年79岁,身体结实,一头棕色的头发,他经营着美国历史最悠久的独立私营气象预报公司。1962年,他在宾夕法尼亚州立大学攻读气象学硕士学位时创立了该公司。他的第一个客户是当地的一家天然气公司,它付给他150美元,让他预测三个月的冬季天气,以便它提前为家庭供暖需求做计划。

今天,AccuWeather的年收入保守估计超过1亿美元。它的客户包括全国数百家电视台和广播电台,以及《纽约时报》、《华尔街日报》和《今日美国》等主要印刷媒体。超过1000家公司组织依据Accuweather的私营天气预报来提高业务利润,显而易见的客户包括铁路运营商和像Six Flags那样的游乐园,不那么明显的客户则包括克莱姆森大学的校园警察局和星巴克。

AccuWeather

总而言之,这项业务的价值可能高达9亿美元,乔尔拥有其中一半以上的股份,其余股份由公司高管和员工分享,其中包括他最小的弟弟、首席运营官埃文·迈尔斯(Evan Myers)。乔尔的另一个弟弟巴里(Barry)在今年1月之前一直担任AccuWeather的首席执行官。在2017年被美国总统特朗普任命为2019年预算达54亿美元的美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的负责人以后,他最近以1600万美元的价格出售了自己的少量股份。

几十年来,私营天气预报一直是一个日子过得颇为舒服的行业。在美国,该行业占据主导地位的是AccuWeather、The Weather Company(The Weather Channel于1982年成立,2016年由IBM在23亿美元的价格收购)以及DTN(专注于工业关注的问题,2017年被一家瑞士控股公司以9亿美元的价格买下)。

技术风暴催生新挑战者

但现在,一场宏观趋势的完美风暴——更廉价的处理能力、云计算、大幅提升的人工智能以及低成本传感器的大量涌现——为一批雄心勃勃的初创企业打开了这个领域。总的来说,它们已经从投资者那里筹集了数亿美元,投资者们相信,在创新性的新商业模式面前,现有的领先企业显得不堪一击。


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