传苹果欲收购自动驾驶新创Drive.ai,但库克只要人才...而非技术

 人工智能技术     |      2019-06-11 16:00

苹果前阵子才裁撤自动驾驶团队约200名成员,此时又传收购Drive.ai为自驾部门输血,让人难以猜测到底在打什么主意。

苹果(苹果)CEO库克(库克)上个月透露,他们在过去6个月内,已收购20至25间公司,平均每2周就会买下一家小型企业。并购如此频繁的苹果,最近再度出手,计划收购自驾车新创Drive.ai。

求才若渴,苹果收购要人不要技术

库克曾表示,苹果收购企业主要是为了寻求人才与专利技术,而这次也不例外,苹果期望透过收购Drive.ai,吸收更多精通自驾车AI技术的工程师,且不会获得任何Drive.ai的技术专利。

Drive.ai是由一群史丹佛机器学习研究人员在2015年创立,以AI代替昂贵设备为宗旨,主要投入开发能将现有车辆改装成自驾车的套件,4年来已筹集约7,700万美元(约新台币24亿元)资金,并於2017年缴出估值2亿美元的亮丽成绩单。

▲2年前缴出2亿美元估值成绩的Drive.ai,近来却因经营状况不顺,传出将被苹果收购的消息。

但近2年来,这家新创发展并不顺遂,在筹募资金方面频频受挫,已经寻找买家有一段时间。持续走下坡的Drive.ai,今年3月时更由於费用因素,遭政府中止在德州弗里斯科的自驾车测试,最终於近期传出将被苹果收购的消息。

在技术成熟度不高、自驾车实际测试成果有限的情况下,外界认为苹果的收购价格应远远低於当初的2亿美元估值。

针对这项消息,苹果仅表示,「不会对外界猜测发布任何评论。」没有更进一步的解释或评论,外媒《9to5mac》指出,这与以往苹果对於并购消息的回应大相迳庭,可能代表双方目前仍处於交涉阶段,究竟是否达成协议还是未知数。

自驾车部门扩编、缩编、再扩编

苹果在自动驾驶领域已有多年投入,他们在2014年推出泰坦计划(Project Titan),这项最初着眼於开发电动车的计划,是该公司加入自驾车战场的起始点。

但近年苹果对Project Titan进行数度调整,研发重心也从原先自驾车硬件与软件两面着手,转变为聚焦自动驾驶AI技术,期间团队成员数量起伏跌宕,今年1月更大幅度缩编200人。

此次收购Drive.ai的消息,或许可视为对Project Titan团队的输血,再加上苹果近期也聘雇特斯拉与Waymo的技术与管理人员,似乎想对该部门进行彻头彻尾的重整。先前特斯拉CEO马斯克(马斯克)更因此感叹,「我们钱比苹果少100倍。」


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