航天器与小行星相撞会怎样,NASA将演示行星防御技术

 人工智能技术     |      2019-05-14 16:00

据美国国家航空航天局(NASA)官网近日报道,作为NASA首个展示行星防御技术的任务,双小行星重定向测试(DART)航天器将于2022年9月与双小行星系统双子星中较小的双子星B(DidymosB)相撞。

研究人员称,这颗小行星对地球没有威胁,是理想的测试目标,因为测量二元系统中较小的小行星围绕较大小行星轨道运行的变化,比观察绕太阳运行的小行星轨道的变化要容易得多。目前,包括来自约翰·霍普金斯应用物理实验室(APL)等机构的科学家正为该任务于2021年6月的发射做准备。

知己知彼

俗话说,知己知彼,百战不殆。为了让DART航天器能对目标一击即中,科学家们需要了解双子星系统的行为方式。

双子星系统由双子星A(DidymosA)及其卫星双子星B组成,前者直径约为780米;后者直径约为160米并环绕前者飞行。据悉,航天器将借助安装在其上的一个摄像头和一款先进的自主导航软件,以6公里/秒的速度故意撞向双子星B,以便我们可以安全地观察其被撞击后的偏移情况。

自2015年以来,科学家一直在从地球上观察双子星。现在,由北亚利桑那大学DART观测工作组负责人克里斯蒂娜·托马斯协调的国际团队,正在使用位于全球各地的强大的望远镜进行关键观测,随时监控该小行星系统的状态,这将有助于研究人员更好地了解,在2022年9月DART撞击双子星B后可能会出现什么情况。

最近的一次观察活动在位于智利北部的帕瑞纳山上进行,科学家使用欧洲南方天文台甚大望远镜(VLT)对双子星进行了详细观察。VLT包括四个望远镜,每个望远镜拥有8.2米的主镜面,此次用到了其中的两个。

DART调查团队联合负责人、APL的安迪·里夫金参与了最新的这次调查,他说:‘双子星’系统太小、太远,只能被看作一个光点,但我们可以通过测量光点的亮度获得我们需要的数据,这个亮度会随着‘双子星A’旋转和‘双子星B’绕轨旋转而变化。从我们的角度来看,亮度变化指明了‘双子星B’何时从‘双子星A’的前方经过或隐藏在‘双子星A’的后面。这些观察将帮助科学家确定‘双子星B’相对‘双子星A’的位置,并告知DART撞击的确切时间以让偏移达到最大化。

调查小组将从2020年末到2021年春季再次观察双子星,最后的地面观测将在航天器向小行星前进时以及撞击发生后进行。

组成和结构很关键

但仅仅借助望远镜还不足以完全理解双子星B。


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