2岁会背周期表、10 岁就会打编程,23岁天才CEO创

 人工智能技术     |      2018-08-07 10:00

▲23 岁天才 CEO 创业做无人车「光达」

17 岁创办公司, 23 岁就当 CEO,这个人不是特别幸运就是天才。

Austin Russell 不但幸运,又是天才。

两岁就能背完元素周期表、10 岁开始编软件、11 岁搭建了自己的研究室,对运算系统、超级计算机感到无比的兴趣。同龄的人可能还在吵着跟爸妈要新手机,他就自行改造了任天堂 DS ,拥有了自己的第一支手机。

典型的神童设定。

23 岁即在无人车领域占有一席之地

但让他开始往自动驾驶领域发展,创立 Luminar 公司,发展光达,皆源自于他在 14 岁时即被启蒙,对光学产生浓厚的兴趣。

光达是一种透过雷达侦测物品之间的距离,可以用在建立一个 3D 实景地图,所以无人车透过这套算法,识别障碍物跟导航。

Russell 如今靠着这项技术横扫无人车市场。

当时还只有 14 岁的他,为了把握研究时机、全心投入开发,尽管还在史丹佛大学,就读物理,但他认为「当时硬件跟光子学都在快速发展的阶段」,见此机不可失,因此毅然决然辍学。

但他同时也申请到了硅谷老大 Thiel 的伙伴基金,成功拿到 10 万美元(相当于台币 300 万)作为开发的第一笔资金。

在 14 岁辍学,这个决定虽然看在 Russell 爸妈的眼里认为「有点不妥当」,不过想想他可是在 11 岁靠着自己,弄出一个实验室的神童,很快就没有普通爸妈一样操烦的心了。

Russell 不但跟 Thiel 搭上线,还找到了在光子力学领域深耕 25 年之久的 Jason Eichenholz 当搭挡;就算年纪只有 23 岁,创办公司五年之久,业界的人听闻他的名声还是敬佩三分。

在跟大神们合作的这段期间,他让自己的光学研究进入到可实际应用的阶段。

Russell 创办的公司 Luminar ,核心技术「光达」,发展成熟,无论是环境感知传感器、探测范围,都远超同业一大截。

自家产品也已经进入量产阶段,被许多大厂肯定;市面上目前发展无人车领头羊,包括福特、Volvo、奔驰,以及 宝马,都是他的大客户。

Russell 野心不只如此,「要让同业看不到甩尾灯」才是他真正的目标,从雷射接收器到各样的小零件,全都自己来,绝不用现成产品。

钢铁人 马斯克 对光达无感

但 马斯克 对这项技术不怎么感兴趣。他认为特斯拉的无人车不用光达,只要装有摄影镜头、雷达和超音波就够了。

不过 Russell 也有话要说「虽然不靠光达就能做出一台无人车,不过计算机视觉的偏差就比较大了。」他认为 马斯克 的理论没错,但现在的硬件还没有发展成熟到不须用软件支持,无人车想要达到比人类更低的失误率,Russell 坦言 马斯克 的想法「异想天开」。

不过创业的过程,Russell 跟 马斯克 却同感一致,「像是咬着玻璃但同时望向深渊。」两人都是出了名,一周工作 100 小时的狂人,令人期待这两个执意不同的英雄,在无人车领域的较劲下,谁能撑到最后,分出高下。