探测器故障或表明火星上的某些液态水迹象并非

 人工智能技术     |      2018-11-30 00:00

对于曾经被认为暗示盐水存在的图片的新分析表明它们实际上并不能证明盐水存在

LISA GROSSMAN,2018年11月21日

▲UNIV. OF ARIZONA, JPL-CALTECH/NASA

火星上的一些水迹可能刚刚干涸。

行星科学家于11月9日在地球物理研究快报上在线报道,由于美国宇航局的火星轨道勘测器对采集来的数据采用的分析方式不同,该航天器可能会看到并非真正存在的水合盐迹象。

缺乏盐可能意味着某些曾经被认为生命可能存在的地点,包括火星陨石坑壁上的液态水条纹,可能是干燥并且没有生命的。

人们认为这些环境对于微生物而言是可居住的,加州理工学院的行星科学家Ellen Leask说。但实际上可能没有真正的证据,至少不是来自轨道。

Leask和她的同事们在寻找火星地图中被称为高氯酸盐的水合盐时发现了这个问题,这些火星地图是由轨道器的火星专用小型侦察影像频谱仪(CRISM)拍摄的。高氯酸盐可以将水的冰点降低多达80摄氏度,这足以在寒冷的火星气候中融化冰。

凤凰号火星着陆器(SN: 4/11/09, P.12)和好奇号探测器都在火星土壤中探测到少量高氯酸盐(SN Online:9/26/13)。加州理工学院的行星科学家Bethany Ehlmann表示,寻找高氯酸盐是一件大事,因为它是火星上真正制造液态水的一种方式。

为了观察这些盐是否在火星的其他地点出现,科学家们开始研究CRISM的化学图。化学图显示了光如何在数百个波长中从火星表面反射出来。由此产生的光谱使科学家们能够根据矿物质吸收或改变光线的方式识别表面上的特定矿物质。

2015年,约翰霍金斯大学的行星科学家Lujendra Ojha及其同事使用CRISM数据分析报告在火星斜坡的短暂黑暗条纹中发现高氯酸盐,这条消息立即成为头条新闻。接着这个结果被广泛解释为现在火星上有盐水流动的迹象(SN: 10/31/15, p. 17)。

1/2 12下一页尾页