发展多年还是这么「垃圾」?从苹果AirPods前身说起,看蓝牙技术20年期望落空(3)

 人工智能的应用     |      2019-10-10 18:00

又一年后,围绕蓝牙的炒作吸引了超过10亿欧元(约新台币338亿元)的风险资本。从标准化到商业化再到吸引一级市场加入,仅仅用了三年时间。

2001年,针对蓝牙技术的大部分投资来自于构成SIG的五家初始公司,但很多小型初创企业也投入了数亿欧元,特别是蓝牙芯片组和基站的设计者和制造商。它们中的许多是美国公司,如Silicon Wave,Conexant和Tality等;还有一些位于远东,如日本的阿尔卑斯电气等;以及一些欧洲公司,如Bright Com和Commil,以及英国的Cambridge Silicon Radio(CSR)。

2018年,CSR公司共同创办人克林逊(Glen Collinson)回忆说,「蓝牙可能是全球普及最迅速的标准之一。」

在无线电领域,从制定规范到进入市场往往需要数年时间,但在市场需求的推动下,一切都被加速了。

低价的蓝牙芯片让普及变得容易。当无线芯片价格超过30美元(约新台币924元)时,CSR公司产生的Bluecore芯片成本仅为5美元(约新台币154元)。这符合爱立信最初的5美元蓝牙芯片的畅想。几年时间内,CSR占据了全球市场60%的份额。

2001年,荷兰飞利浦半导体公司、德国英飞凌公司、美国公司德州仪器公司、美国国家半导体公司等也拥有了蓝牙芯片制造能力。PC卡当时也被看作是一个重要领域,同年,至少有20家公司推出了产品,包括3Com和摩托罗拉。

各种想法被提出来。丹麦一家名为Blue Tags的公司开发了支持蓝牙的行李牌和酒店钥匙;英国的Red-M开发出了一种系统,让医生可以根据患者的健康保险平衡医院的帐户;美国的Zebra Pass为体育场馆开发了基于蓝牙的无线票务系统,还得到了诺基亚的支持。

当时人们设想,透过这种方式,一个设备可以透过无线链路与任何其他附近的设备进行交互。大多数市场分析师也看好这个行业。Frost&Sullivan估计,蓝牙产品的出货量将从2001年的1100万增加到2006年的约6亿,相当于7.88亿欧元的收入。

Gartner的分析师杜兰尼(Ken Dulaney)在2001年表示过高的预期可能会损害蓝牙,称「蓝牙已经越过了期望值的顶峰。」

甚至哈尔森本人都开始担心人们对蓝牙的期望过高。

「人们对蓝牙的潜力和可能性充满热情,但有许多期望不可能在短时间内实现。」哈尔森说,「针对新事物的投资可能在很长一段时间内都看不到回报,随着经济的衰退,许多投资都只是漫长旅途的第一步。」

20年下来,蓝牙只实现了当初设想的一小部分

20年后,蓝牙已经不再是一个手机厂商推出产品时需要强调的功能,而是几乎所有手机的标配。它和Wi-Fi一样被做成手机的标配——两种技术在手机上往往直接由同一个厂商打包提供。今天你只有买老人机才可能不支持蓝牙。


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