发展多年还是这么「垃圾」?从苹果AirPods前身说起,看蓝牙技术20年期望落空

 人工智能的应用     |      2019-10-10 18:00

「可连结一切的产品」是当初开发者对蓝牙的期望,在爱立信和诺基亚手机称霸全球的10年前,是蓝牙的辉煌期,究竟经历了什么让它成为可有可无的存在?

苹果推出了一款蓝牙耳机,它作为iPhone的配件面市,配有无线充电功能,造型奇特、价格不菲、销售惨淡。

它自然不叫AirPods,而叫苹果 iPhone bluetooth headset(苹果iPhone蓝牙耳机)这样一个直白的名字,发布于2007年,配合初代iPhone问世。

不同于初代iPhone给全球通讯市场带来的改朝换代的冲击,这款耳机毫无存在感,最大的价值可能是作为稀有苹果收藏品在eBay上流通。

▲长得一点也不像苹果耳机的苹果耳机 来源:eBay

在2000年第一款蓝牙耳机诞生之后的十几年里都不太受人待见。带上偶尔还闪着光的单耳蓝牙耳机,看上去不是个司机就是特工wannabe。《连线杂志》2009年还调侃着道「小时候可能是看多了机械战警,以为用电子配件装饰自己是很酷的做法。我们想强调一点:一只耳朵戴着个蓝牙耳机走来走去是很蠢的行为。没有例外。」

其它问题还包括配对过程繁琐、连接中断、需要频繁充电等等。

纵使乔布斯执掌下的苹果,也没能让人接受蓝牙耳机。由于第一次试水太过失败,苹果隔了将近十年时间才推出第二款蓝牙耳机AirPods,去年卖掉3,500万副。

现在AirPods每季的销量超过其它所有蓝牙耳机。在蓝牙作为一种通讯标准推出20年之后,它终于不再是人人手机都有,但只有小数点后几位百分比真正在用的东西。

但AirPods的成功源自苹果定制的芯片、以及与自有操作系统的整合,恰恰背离了蓝牙技术最初的寄望。它不再是当初创造者们所设想的一个「连接一切电子设备的桥梁」。

蓝牙曾被视为统一通讯标准的希望

科技界对蓝牙的期望,你从名字就能看出来。

1990年代,创造一个短距离无线传输方案的想法在几家巨头公司间不谋而合地产生。英特尔内部有一个名为Business-RF的计划,爱立信内部有一个名为MC-Link的计划,诺基亚内部有一个名为Low Power RF的计划。三家公司做的事情大同小异,但爱立信率先完成了研究。

爱立信工程师哈尔森(Jaap Haartsen)从1994年起就在公司内部独自研发这个项目,两年后邀请有同样想法的英特尔和诺基亚工程师一起来碰面。


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