跟踪可能撞地球的小行星1年,NASA探测器决定下手了

 人工智能的未来     |      2019-12-15 14:06

导读:经过一年对贝努小行星的“坦诚”追踪,美国宇航局的探测器最终确定了采样位置。奥西里斯-雷克斯号于2016年9月发射阿森松岛空号,执行美国航天局第一次小行星取样返回任务。接近

经过一年对贝努小行星的“坦诚”追踪,美国宇航局的探测器最终确定了采样位置。

奥西里斯-雷克斯号于2016年9月发射阿森松岛空号,执行美国航天局第一次小行星取样返回任务。接近贝努花了将近两年的长途跋涉。之后,奥西里斯-雷克斯在小行星周围观察,等待与样本接触的机会。

12月12日,美国宇航局宣布了一个代号为“夜莺”的位置。如果一切顺利,奥西里斯-雷克斯将注入一股氮气吹走表面的灰尘,并伸出机械臂收集样本。

化石太阳系

自1999年首次发现贝努鸟以来,天文学家一直密切监视着它。它的直径为500米,每1.2年绕太阳运行一次,每6年接近地球一次。美国宇航局计算出,在2175年到2199年之间,本努撞击地球的概率是2700分之一。

然而,这并不是美国宇航局选择贝努在近50万颗小行星中进行研究的唯一原因。它是人类已知的最古老的小行星之一,是太阳系早期形成的遗迹,也是太阳系的化石。从北奴采集尘埃样本,科学家可以对太阳系的原始组成有更多的了解。

2018年底,美国宇航局宣布探测器在被锁定在小行星粘土中的贝努发现了水的痕迹。这表明比努的前母亲,一颗更大的小行星,有液态水。

危险的小行星

贝努对奥西里斯-雷克斯很危险。起初,科学家预计它会找到一块开阔的沙子,因为超过2厘米的石头会造成障碍。结果,奥西里斯-雷克斯(OSRIS-Rex)飞到北奴,却发现小行星表面覆盖着大石块,几乎不可能启动。

绝望中,工程师们不断增强探测器的自主导航能力,缩小目标范围。为此,奥西里斯-雷克斯在过去很长一段时间里一直在潜水,拍摄近景并将图像发回给科学家进行分析。

最终选定的“夜莺”位于小行星北半球的一个陨石坑中。陨石坑直径140米,图像显示地形相对平滑、凉爽、黑暗,有利于保存地表物质。这个陨石坑被怀疑是相对年轻的,表层土最近才暴露出来,它更有可能收集原始样本。

虽然陨石坑本身有140米宽,但探测器的安全范围只有16米,这就需要很高的瞄准精度。此外,陨石坑的东部边缘有一块巨大的岩石,这可能会构成威胁。

除了夜莺,美国国家航空航天局还在靠近贝努赤道的一个较小的陨石坑中描绘了另一个位置——鱼鹰。无论如何,美国国家航空航天局的工程师希望探测器能及时探测到危险情况并逃脱惩罚。

抽样调查计划于2020年8月进行。然后奥西里斯-雷克斯将带着战利品返回,并于2023年返回地球。