比特币浪费能源并造成气候变迁?剑桥学者估计每年用电匹敌瑞士全国

 人工智能的未来     |      2019-07-07 11:39

挖矿究竟多耗电?剑桥研究人员近日推出的比特币电力消耗指数网站,透过各种各样的比较方式,告诉你比特币到底花了多少能源。

时常听到挖矿(生产密码货币)的过程十分耗电,但究竟有多浪费能源?剑桥大学科学家最近的研究指出,维持比特币网络耗费的电力,足以匹敌瑞士一个国家的用电量。

剑桥学者本周推出一个名为「剑桥比特币电力消耗指数(CBECI)」的网站,能即时估算当下维持比特币网络所需的电力,进而推估出一整年的耗电量。

超越瑞士全国耗电量,比特币一年用60兆瓦小时电量

目前该网站估计比特币网络约使用逾7GW( 百万瓩)电量,一年可消耗约60兆瓦小时电量,约占全球整体用电量的0.28%。这个数字或许很难让人产生实际感,若以国家作为比较对象的话,比特币网络所耗电量介于瑞士与捷克之间。

▲剑桥学者估计,比特币网络耗电约介于瑞士与捷克之间。

瑞士人口逾834万人,每年用电量58.46兆瓦小时,排名全球第45名;相较之下,台湾每年用电量237.4兆瓦小时,排名全球第16名。

研究人员表示,他们希望藉由这个网站,提供民众自由衡量比特币能源消耗的工具,至于这个数字看起来「很费电」、「似乎还好」或者「没想像中多」,全由网站访客自行决定。

随着密码货币发展日益蓬勃,挖矿的电力消耗一直是许多人所关注的目标。剑桥官方新闻稿表示,过去很少有关于比特币用电量的准确估计,大多只能提供非常片面的数据。

▲网站内也有一些有趣的事实:全美一年闲置电器浪费的电力,足以供应比特币网络运作4年。

且由于用电浮动程度相当大,不同估计间的数字往往具有惊人差异,而这点也反应在CBECI纪录的用电上下限中,截稿前网站上显示的用电下限为22.53兆瓦小时,上限为182.69兆瓦小时。

比掏金还耗电,「挖矿」会导致气候变迁吗?

为了获得密码货币,矿工必须要将挖矿机连接上比特币网络,协助用户验证交易。在这个过程中,会需要与其他矿工竞争解开一道道复杂的数学题,率先完成者将能获得少许奖励。

然而挖矿这种费电,却又毫无实质生产力的行为,长久以来为人诟病。去年11月时,曾有一项美国研究指出,挖出一美元的比特币,其电力消耗是挖出同样价值黄金的两倍。


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